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Explicación de las clasificaciones de seguridad

Todas las linternas destinadas a entornos peligrosos o espacios reducidos deben probarse anteriormente de acuerdo con todos los estándares de seguridad aplicables para este tipo de lugares. A la hora de seleccionar una linterna, asegúrese de que dispone de las certificaciones adecuadas. A fin de elegir la linterna adecuada para el uso que va a hacer de ella, es necesario que comprenda perfectamente cuál es su entorno de trabajo, así como que sea realista en cuanto a las prestaciones que la linterna seleccionada podrá ofrecerle en las condiciones correspondientes.

¿Qué se considera como un lugar peligroso?

Los lugares peligrosos, o atmósferas explosivas en potencia, son áreas en las que puede haber riesgos de incendio o explosión debido a la presencia de gases, líquidos, vapores o polvo inflamable, o fibras o partículas inflamables. Estos lugares se clasifican o “agrupan’ de acuerdo con las propiedades de los materiales inflamables que puede haber presentes y la probabilidad de que se produzcan concentraciones de sustancias inflamables.

El NEC (código nacional de electricidad de EE. UU.) define las clasificaciones de lugares considerados peligrosos y las técnicas de protección. La designación básica incluye “clases” y “divisiones.” Hay tres clases según el tipo de material presente. El peligro de los lugares clasificados como Clase I radica en la presencia de gases, líquidos o vapores inflamables. Los lugares clasificados como Clase II se pueden considerar peligrosos por la presencia de polvo combustible. Los lugares clasificados como Clase III contienen fibras o partículas inflamables. “División” hace referencia a la probabilidad de concentraciones de materiales inflamables en un área concreta. División 1 designa un entorno en el cual pueden existir concentraciones de gases, líquidos, vapores o polvo inflamables parte del tiempo o todo el tiempo en condiciones de trabajo normal, o en el cual se fabrican, manipulan o utilizan fibras y partículas fácilmente inflamables. Los lugares clasificados como División 2 corresponden a áreas en las que NO es probable que se produzcan concentraciones de sustancias inflamables en condiciones de trabajo normal, o en caso de que se almacenen o manipulen sustancias clasificadas como Clase III.

Las clases de atmósferas peligrosas se clasifican a su vez por “grupos.” Los materiales combustibles se agrupan según determinadas propiedades físicas relevantes. Estos grupos incluyen (aunque sin limitarse a ellos):

Grupo A   Acetileno
Grupo B   Hidrógeno
Grupo C   Etileno y monóxido de carbono
Grupo D   Propano, gasolina, nafta, benceno, butano, alcohol etílico, acetona y metano
Grupo E   Metales como aluminio y magnesio (Div. 1 solo)
Grupo F   Polvos carbonosos como carbón, negro de carbón y carbón de coque
Grupo G  Polvos no incluidos en los grupos E y F, como polvos de madera, de plásticos, de harina, de almidón o de cereales

En julio de 2003, entró en vigor la Directiva 94/9/EC (ATEX) de la Unión Europea de obligado cumplimiento en todos sus estados miembros para todos los productos de uso en atmósferas potencialmente explosivas. A diferencia del NEC, la Directiva ATEX categoriza los equipos en aplicaciones de Grupo I (minería) y de Grupo II (no minería), según los métodos de protección relevantes utilizados en su diseño. Y, de forma parecida a las divisiones, para definir las características de los lugares peligrosos incluidos en el grupo II se usan “zonas” (0, 1 o 2) y los grupos de gases A (propano), B (etileno) y C (acetileno e hidrógeno). Cada zona y grupo concretos exigen una categoría de equipo y un concepto de protección.

NEC     ATEX  
División Incidencia Grupo Categoría Zona
1 Continua II 1 0
Probable 2 1
2 No probable 3 2

Además, todas las linternas aprobadas tienen clasificación de temperatura desde T1 (menor o igual a 450 °C) a T6 (menor o igual a 85 °C), y la linterna adecuada para usted en parte dependerá de las características de temperatura de inflamación espontánea de las sustancias que puedan existir y la temperatura ambiente (ajustada a 40 °C) del área. Este documento ofrece una explicación simplificada de las certificaciones de seguridad y una lista con algunas de las sustancias y condiciones para las que son válidas estas certificaciones. Bajo ningún concepto se pretende reemplazar un conocimiento exhaustivo de la materia. Recuerde que usted o la “autoridad relevante” serán responsables de seleccionar y aplicar adecuadamente, dentro de un área adecuadamente definida, cualquier producto certificado para lugares peligrosos. La Agencia nacional para la protección frente a incendios (NFPA) estadounidense, la Asociación electrotécnica internacional (IEC) y la mayoría de las agencias certificadoras que ofrecen servicios para lugares considerados peligrosos son una útil referencia a la hora de definir un lugar peligroso. Las linternas Streamlight han sido probadas y aprobadas por los laboratorios más importantes del mundo, como Factor Mutual Resecar Corporation, Underwriters Laboratorios Inc. y Demko. Esta es su garantía de que la linterna Streamlight que elija será segura, fiable y lo suficientemente resistente como para realizar el trabajo que desea, características que vienen distinguiendo a nuestros productos durante más de un cuarto de siglo.

 
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